西方の湯温泉 西方の湯 (胎内市・旧中条町) A (泉質A、浴室B、設備B、眺めC)

胎内市中村浜上畑 TEL: 0254-45-2550 営業時間:10:00−20:00 定休日:火曜日(11月〜3月は露天風呂休み)
泉質:ナトリウム-塩化物強塩泉、掛け流し
タオル:なし サウナ:なし 露天:あり 石鹸:あり シャンプー:あり 休憩所:あり 食堂:あり


場所:国道7号線聖籠インターから国道113号線に進み、紫雲寺、中条と進む。日本海東北道経由なら中条ICから村松浜方面サンセット中条を過ぎしばらくすると、突然巨大な親鸞立像が出現する。ずいぶん前から目立っていたのだが、廃墟のごとく雑然として、人の気配もなく、立ち寄ることはなかった。ところが、平成11年12月から温泉の営業を始めたという噂を聞いたので訪れてみた。土曜日の夕方行ってみたが、巨大な駐車場に車はなく、人の気配もない。一応親鸞像へ行き、お参りしていると、職員らしきおばさんが来て、温泉まで案内してくれた。オープンしたてのはずだが、新しい建物はどこにもなく、昔からあった隣の古ぼけた建物に案内された。ここは正式には、越後の里親鸞聖人総合会館西方の湯という。

料金:下足箱に靴を入れ、スリッパに履き替え、受付する。大人500円、小人300円。タオルなし。

浴室:巨大な建物の奥に浴室がある。脱衣場、浴室とも十分な広さである。浴槽は大きく、3つに仕切られ、三角形の大浴槽のほかに、少しぬるめの小浴槽と水風呂がある。庭園風の岩風呂の大きな露天風呂が2つあるが浴槽のひとつにはお湯が張られてなかった。おそらくサウナでもあったと思われる一角があるが、閉鎖されていた。塀があって景色は見えない。海岸が近いが、日本海が見えるわけではない。露天風呂からは親鸞像の横顔を拝むことができる。
 洗い場にはボディソープ、シャンプー類完備。脱衣場には鍵付きスチールロッカーが多数ある。洗面台にはドライヤーが置いてある。平成11年12月に営業開始のはずなのだが、古ぼけている。

泉質:独特のクレゾール臭、ヨード臭、アンモニア臭が鼻を突く。湯は黒褐色〜醤油色、あるいは墨汁色で、混濁あり、透明度は10cmくらい。黒い湯花と不気味な白い泡が浮遊する。N10-1、N10-2、N10-3とN12-1、N12-2の2つの源泉を使用。場所的にいっても、源泉の命名からいってもサンセット中条と同列の泉質と思われるが、色が異なる。原油のお風呂にでも入っている感じ。泉質はナトリウム-塩化物強塩温泉。主な成分(イオン濃度:mg/kg)は、Li 4.3、Na 10960、K 191.3、NH4 129.2、Mg 78.8,Ca 514.1、Sr 4.0、Ba 22.8、Mn 0.2、Fe(II+III) 2.5、F 0.1、Cl 18890、Br 67.8、I 93.7、S2O3 0.8、SO4 1.7、HCO3 560.5、CO3 0.8、メタ珪酸 122.7、メタ硼酸 179.1、遊離CO2 47.1 などガス性除く成分総計は31830mg/kgである。臭気が物語るように、ヨウ素イオン、アンモニウムイオンの量はものすごい。湯は当然ながら塩辛く、ツルスベ感がある。湯口から注がれるお湯はかなりの熱さである。臭いが強烈なので、シャワーで洗い流しても翌日まで臭気がとれない。「掃除してない便所の臭い」と表現した人もいるくらいである。癖が強すぎるので好みは分かれよう。源泉は大きな浴槽から小さな浴槽へ流れ、掛け流しされている。

コメント:施設は巨大である。広々としたロビー、ステージを備えた大宴会場、大広間、売店、屋台村などを備える。しかし、巨大な宴会場が休憩室として使用されていた。レストラン、喫茶、エステルームなどもあるらしいが、営業している形跡はなかった。屋台村はメニューが豊富で、値段も手頃である。
 これだけ大きな施設でありながら、客はまばらである。温泉のある総合会館は平成3年の開業という。浴室もその頃からあったと思われるが、温泉営業の許可は平成11年末である。整備・経営の仕方によっては、一大宗教テーマパークになりうる可能性もあっただろうに。
 親鸞立像の方も雑然としていて、工事中かと思ったが、平成元年からすでに営業中とのこと。40mの立像の上まで階段で上ることができる。拝観料は300円。ただし、像内は工事途中のまま、照明を付ける資金がなかったのか、備え付けの携帯ライトを持って、暗闇の中の階段を上る。ちょっとした探検気分であった。上まで上ろうという人はめったにないのであろう。
 場所は国道沿いでわかりやすので、立ち寄るには便利。休憩場所も広いので、サンセット中条やふれあい館よりゆったりできる。しかし、空きすぎていて逆に落ち着かない気もする。絵に描いたようなB級のたたずまい。強烈な泉質を話の種に体験しましょう。ただし、長く入りすぎるとノックアウトされるのでご注意。これほど個性的な温泉は全国でも屈指と思われ、一度は入浴すべき温泉と個人的には感じています。

(No.163 2000/4/22、2006/2/25追記、2006/10/23営業開始時間変更、2011/1/1追記)

注:源泉は温泉マニヤを驚喜乱舞させる「便所臭」の醤油色の源泉と、もっとおとなしく色も薄い源泉の2種類があって、3ヶ月毎に使い分けているという話もあります。たいしたことないと感じられた人は出直してみるといいかもしれません。温泉ファンには強烈さを是非味わってもらいたいと思います。

注2:以前は上記のようにいくつかの源泉を使い分けていたようですが、最近はN12-2源泉のみ使用しているようです。その源泉の最新の成分表(平成20年12月9日分析終了)が掲示されていたので紹介します。泉質はナトリウム-塩化物強塩温泉(弱アルカリ性高張性高温泉)、源泉温度60.7℃、PH7.6、蒸発残留物37890mg/kg、湧出量記載なし、掘削自噴。主な成分(イオン濃度:mg/kg)は、Li 4.5, Na 12590, K 161.0, NH
4 180.2, Mg 87.2, Ca 600.3, Sr 6.4, Ba 1.9, Mn 0.3, Fe(II) 3.7, F 0.2, Cl 21160, Br 129.2, I 82.5, NO3 0.3, HS 1.5, S2O3 ?, SO4 13.4, HCO3 599.2, メタ珪酸 116.7, メタホウ酸 172.9, 遊離CO2 31.8, 遊離H2S 0.5 など、ガス性除く成分総計は35920mg/kgです。

ブログもご覧ください。→、
2008/1/22009/2/212010/1/12011/1/12011/6/42011/11/52012/1/12012/4/72012/5/32012/5/3(2)2012/5/9

西方の湯のイメージソング→http://youtu.be/uhX19O9KEDU、 http://youtu.be/tf3FV5N_hJE

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